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什麼是益生菌?

益生菌(Probiotics)是指任何可以促進腸道菌種平衡,增加宿主健康效益的活的微生物。這些微生物包含細菌與酵母菌。其中乳酸菌可作為益生菌的代表,偏好在無氧且營養充足的腸道中生活。

 

 

 

問: 為什麼食用益生菌可以保持腸道的健康?

 

狗狗的免疫細胞70%存在於腸道。腸道可謂是身體最大的免疫系統。研究學者發現腸道的微生物具有「啟動免疫系統運作」的功能。而在眾多腸道微生物當中,乳酸菌被發現跟上述的機轉有關。也就是說乳酸菌和免疫細胞密切合作,來保護整個腸道的組織。所以維持腸道健康最簡單的方法就是每天補充腸道益生菌。

 

問:食用益生菌可以減少敏感的發生嗎?

 

免疫系統T細胞分成T h1 Th2兩種。當Th2細胞過度活躍的時候,就會啟動「過敏」的免疫反應。而Th1細胞與Th2細胞達成平衡的時候,身體就比較不會有「敏感」的現象。研究學者已經培育出「特殊的乳酸菌種」,可以維持免疫細胞Th1Th2兩種免疫細胞的平衡,降低敏感反應。所以補充適當的益生菌是最佳的抗敏感的方式。

 

問:補充益生菌可以改善體質嗎?

 

「甲基」是負責身體修補細胞的化合物。當毒物入侵造成DNA受損時,維生素B6B 12、葉酸,可以保護體內的「甲基」在進行修補細胞與排除毒物的過程中不被干擾。學者發現益生菌在體內能製造幾個重要的營養素,例如維生素B 1B2B6B 12葉酸、泛酸與生物素。所以經常補充益生菌,既可以補充身體的營養素,又能增進身體細胞修復,免於毒素的傷害,是一舉數得的好方法。

 

問:常吃益生菌也可以減少排便跟排尿的臭味嗎?

 

益生菌跟酵素會共同進行蛋白質的消化與代謝。腸道中的乳酸菌會創造出酸性的環境,使蛋白質的代謝產物「氨=阿摩尼亞」保持離子化,「氨離子」不會進入肝臟,而是直接透過腸道排出,這樣的代謝方式可以減輕肝臟的負擔,也降低糞便的氣味。另外,肝臟負責將體內的「氨=阿摩尼亞」製造成尿素,如果服用益生菌,使大部分的氨保持離子化,肝臟就不會吸收到太多氨,也就不會產生大量的尿素,所以產生的尿也會比較不臭。

 

問:如何選擇益生菌?

 

補充益生菌必須是「活菌」。選擇時請參考以下的建議,以確定你所購買的益生菌是對寵物健康有效的益生菌。

 

1. 廠商提供專業鑑定活菌數報告,以昭公信。每單位(CFU)必須含有十億以上的益生菌活菌才算合格。

 

2. 益生菌廠商應該提供完整的「菌種名稱」或「編號」讓消費者參考。以下是寵物腸道常見的五種益生菌名稱:

• Lactobacillus acidophilus  嗜酸性乳酸桿菌

• Enterococcus faecium     糞腸球菌

• Bifidobacterium lactis     乳酸雙岐桿菌

• Lactobacillus casei       乾酪乳酸桿菌

• Bifidobacterium breve    短雙岐桿菌

 

3. 從保存方式來分辨。有些「特殊的益生菌」對於溫度非常敏感,必須長期保存在低溫的狀態下才能維持細菌的活性。購買前請注意保存方式的標示。

 

4. 選擇有優良的包埋封裝技術的廠商。為了避免胃酸與膽鹼的破壞,並保留益生菌活力,需要特殊的技術與設備來保護益生菌活菌。經過完整包埋與封裝的益生菌,可以「活著」通過腸胃進入小腸或大腸並成功地在裡面繁殖。因此,是否能讓益生菌活著進入腸道,也是產品優劣的另一種指標。

 

5. 請選擇粉末狀與膠囊狀的益生菌。液體的益生菌產品保存不易,活菌數可能不穩定。乾燥的保存方式能夠穩定的維持細菌的活性。膠囊狀的益生菌方便定量,而粉末狀的益生菌則較為便利,也有助於口腔保健。

 

玉山動物醫院 獸醫師 蘇惠麗  資料整理

參考資料益生菌觀點 陳立維著